萌芽の勢い

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梅雨真っ盛り、蒸し暑さ120%の日々。人間はうなだれていても、草木はいま成長の最盛期を迎えます。
メグスリノキの、この萌芽はどうでしょう。春先に芽吹いた芽が、3ヵ月でこの勢い。産毛を残しているものの、柔らかい葉を広げ空に向かって50㎝は伸びています。

萌芽。草木の芽のもえ出ること、と辞書にあります。新しい物事が起こり始めること、そのきざし、とも。まったくその通り。こんな勢いでなくてもいい、僕たちもあやかりたいものです。

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この時期、畑にはいろんなのがいます。たった一匹、巣作りに飛び回る真っ赤なスズメバチ。この辺りで「目回り」と嫌がられる藪っ蚊。アオダイショウ、ヤマカガシ、たまにマムシも。いろんなのがいていい、と言うしかありません。そんなのと折り合いをつけて、メグスリノキを育てるのが僕たちの仕事です。

せっかくの肥やしを雑草に吸われないようにと、今日もお春さんは除草作業に精を出します。苗木の中のお春さん、分かりますか? マムシには気をつけて。 (ゆ)

by フジグリーン・メグ
スリノキネット

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# by megusurinoki-net | 2017-06-28 21:47 | メグスリノキ | Comments(0)  

発芽当たり年

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この春発芽したメグスリノキ1年生です。芽を出してからひと月たっているでしょうか。二枚葉を広げて、元気そうです。

これは播いた種ではありません。おそらく一昨年の晩秋、自然に落ちた種から発芽したもの。辺り一面、かなりの密度で芽を出しています。これほどの数で自然発芽するのは近年記憶にありません。

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発芽したばかりの苗の根は、まるでもやしのよう。20年来のベテラン、お春さんが慎重に掘り上げます。土を付けたまま、そっとポットに移し、その日のうちに苗床に移植してやります。

お春さんは半月も前から、発芽した苗を見つけては傍に目印の枝を立て、掘り上げる段取りを付けていました。午前中に掘り、午後は苗床に移植する。二人で2日がかりの仕事でした。乾燥しないよう、根元に落ち葉(これもメグスリノキ)を伏せてようやく終了。植え終わった苗床を振り返り、「見事だねぇ」とお春さんはつぶやきました。

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実生の苗木が育つ苗床です。1年生から3-4年生の幼木1200本ほどが育っています。周りはネットで囲ってあるので、イノシシにやられることはありません。さて秋までどれくらい大きくなるか、頼みますよ。 (ゆ)

by フジグリーン・メグ
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# by megusurinoki-net | 2017-05-13 21:58 | メグスリノキ | Comments(0)  

繚乱たり

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芽吹きです。朝日に光る繊毛の中から、今年最初の葉を開こうとしています。
メグスリノキの最も美しく厳かな瞬間、と言っていいかもしれません。

よーし今年も頑張ってみっかぁ。
そんな気持ちにさせられるのも、この芽吹きのおかげでしょうか。

今年は幼老問わず、木々の根元に肥やしを一杯やりました。この辺りで言う「恩肥やし」。木々は手を加えれば正直に返してくれます。

たまたまか、今年はいい芽吹きが撮れました。なんかいいことあるかなぁ。 (ゆ)

 by フジグリーン・メグ
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# by megusurinoki-net | 2017-04-17 00:05 | メグスリノキ | Comments(2)  

あっぱれの木

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驚くなかれ、これもメグスリノキです。
イノシシの被害がないか見回っていると、目にとまったので撮りました。

ここは樹齢20年を超える成木が多く、大人の背の高さに切って萌芽を待ち、数年後枝を剪定してチップにします。作業効率を上げるためです。こうして萌芽・成長・剪定を繰り返し、姿はこのように相成った次第です。

これは当農園ならではの深化型というべきか。萌芽の力、勢いがある証拠です。メグスリ茶の原料生産に最も貢献したことを示すこの樹形に、思わず頭が下がります。

この木は皆と同じ、もうすぐ新芽を膨らませ、初夏には目一杯葉を広げます。もう当分、傷めてはいけません。5年ー10年後、どんな姿になっているのか。静かに見守ってあげましょう。 (ゆ)

 by フジグリーン・メグ
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# by megusurinoki-net | 2017-03-26 14:38 | メグスリノキ | Comments(0)  

出荷前

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子どもらが、なんか眠ってるみてえだ。お天道様が出始めたんで、ようやく眠りから覚めつつあるような。起きたらびっくりすべえ。いきなり掘り起こされて、身動き出来ねえくれえに並ばせられちまったんだもなあ。

しかし、素性はすこぶるいい。小さい頃から面倒みてきたおいらが言うんだから間違いねえ。肌といい枝ぶりといい、どこに出しても恥ずかしかねえ。おう、堂々と世間を渡っていきねえ。悪い虫には気を付けるんだぜ。

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というわけで、これは出荷前の苗木です。樹齢10年、平均樹高3m。310本。いろんな人たちが観に来ました。

姫路市御着城を中心に町興しを続けるHさん。大河ドラマ「軍師官兵衛」でメグスリノキが話題になった頃でした。ご自宅や「播磨灘物語」に出て来る広峯神社に、ここから贈った同年代の苗木が育っています。

埼玉県秩父市・慈眼寺のご住職。古来、目にゆかりのあるお寺で、地域の檀家・参拝の方々にメグスリノキのお茶を振る舞われてきたといいます。農園に来られたのを契機にお付き合いが始まりました。

幸い、この苗木の行き先は近く栃木県佐野市。芽吹く頃になったらご機嫌伺いに行くから、元気そうな葉を広げて待っててくれ。 (ゆ)

by フジグリーン・メグ
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# by megusurinoki-net | 2017-02-26 16:28 | メグスリノキ | Comments(0)